ITINERARIO ARANCIONE - PAZZANO

SANTUARIO ED EREMO DI SANTA MARIA DI MONTE STELLA

Tra monte Consolino e Monte Stella, affacciato sulla vallata dello Stilaro, si trova Pazzano, piccolo paese fondato nel XIII sec. dai minatori che lavoravano nelle ricche miniere di ferro della vallata. Seguendo i tornanti che dal centro abitato si inerpicano sul Monte Stella si giunge all'Eremo. Un convento e l'annessa chiesetta ,sono le prime strutture che accolgono il visitatore che pu˛ godere del silenzio e dell'affascinante panorama che abbraccia l'intera vallata dello Stilaro sino alla Riviera dei Gelsomini. Una scalinata scavata nella roccia conduce all'imponente grotta naturale che si apre dal cuore del monte sulla vallata dello Stilaro: al suo interno le pareti portano ancora parti degli affreschi bizantini che le decorarono e sul piccolo altare incuneato in una cavitÓ della parete rocciosa Ŕ posta la statua in marmo bianco di Santa Maria di Monte Stella. Le origini del Santuario sono da ricondursi al VII sec. quando i monaci bizantini trovarono rifugio nelle cavitÓ naturali delle montagne di questo territorio. Dalla presenza di un affresco raffigurante S. Maria Egiziaca si ipotizza che vi fosse un eremo femminile. La grotta Ŕ meta di migliaia di pellegrini. Nella notte del sabato precedente la I░ o la II░ domenica di agosto viene celebrata la liturgia ortodossa della Trasfigurazione del Signore, mentre nella notte del 14 agosto quella della Kimisis (il transito di Maria).

LEGENDA

MONTE ATHOS - Si trova in Grecia, ed Ŕ la " Sacra Montagna" degli ortodossi, che lo definiscono "Il Giardino della Vergine". Vi risiede l'unica comunitÓ monastica della Chiesa Ortodossa.
LAURA - Piccola grotta nella quale vivevano gli eremiti.